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La différence entre les arts martiaux internes et externes

Une question que se posent beaucoup de gens qui ne connaissent pas les arts martiaux. Novices ou pratiquants expérimentés nous avons déjà tous entendu parler de ces deux termes bien distincts. Les arts martiaux internes et externes. Pourtant, peu de personnes connaissent vraiment la différence entre les deux concepts. Car, oui, ce sont des concepts et des manières d’appréhender une pratique martiale, plus qu’un style.

Les arts internes se focalisent sur la respiration, les sensations et les émotions. Tandis que les arts externes sont orientés sur la condition physique et le combat.

Bien souvent, les pratiquants d’arts martiaux externes, comme le karaté, le judo, ou un sport de combat comme la boxe ne voient que peu d’intérêt à la pratique d’arts martiaux internes. De même pour les adeptes des arts souples, la plupart ne souhaitent pas se confronter aux sports de contact et de combat.

Pourtant chaque forme de discipline possède d’excellentes vertus, et surtout permet d’apporter des compléments importants à leur forme opposée.

Les arts martiaux internes

Cette manière de s’entraîner comporte une part de mysticisme qui a parfois du mal à convaincre les gens.

Qu’entendons-nous par interne ? Cela signifie que nous allons nous focaliser non pas sur le combat, mais sur des aspects comme le mental, la circulation d’énergie, et la philosophie.

Les aspects importants dans les arts martiaux internes

Nous l’avons mentionné plus haut. Les trois principaux concepts qui sont traités par les arts martiaux internes peuvent aussi être mis en pratique pour les styles externes ou même les sports de combat.

Premièrement, nous avons le travail mental qui porte un rôle très important. Le contrôle et la gestion des émotions fait partie de la pratique et l’apprentissage des arts martiaux internes. À travers notre pratique, nous devons constamment rechercher le calme intérieur. C’est-à-dire l’émotion la plus neutre possible. Le travail de respiration couplé à des mouvements martiaux offrent au corps une forme de méditation qui apaise et régularise les ondes du cerveau.

Deuxièmement, la circulation de l’énergie dite vitale est un concept très recherché dans les arts martiaux internes. Le qi, selon la philosophie chinoise est un flux d’énergie parcourant le corps. On retrouve ce concept dans de nombreuses cultures et pratiques asiatiques. Ce flux énergétique serait très important pour la santé et le bien-être physique, comme mental. Une bonne circulation du chi permettrai aussi de d’améliorer sa puissance, son équilibre, et sa stabilité.

Troisièmement, la philosophie est un aspect primordial dans la pratique des arts martiaux internes. Comme dans l’aïkido, le tai chi ou de nombreux arts internes, on recherche en priorité l’utilisation minimale de force. La philosophie de base est d’acquérir une stabilité émotionnelle pour neutraliser une attaque en mobilisant le moins de force possible. Un concept qui peut aussi être appliqué dans les sports de combat, d’où mon intérêt pour les arts martiaux internes.

Qu’est-ce que le qi (chi) ?

Le qi est un concept des arts martiaux internes, que l’on pourrait définir par « souffle » ou « énergie », que l’on retrouve dans n’importe quel élément vivant sur terre.

La circulation du qi favorise le transfert de poids de corps et donc la puissance.

D’après la médecine chinoise, il y a plusieurs points ou centres d’énergie dans le corps humain qui permettent la circulation du qi dans le corps. Si certains points d’énergie sont bloqués, cela peut provoquer des déséquilibres physiques, posturaux ou émotionnels.

La relaxation et la respiration

La relaxation et la respiration sont deux formes de travail spécifiques aux arts martiaux internes et apporte de nombreux bienfaits tant au niveau de la performance sportive que du bien-être.

Le diaphragme est le muscle qui permet d’inspirer et d’expirer. Il est donc vital et permet de contrôler la quantité d’oxygène que nous inspirons.

Le travail sur le diaphragme va permettre d’augmenter l’oxygène dans le sang. Un apport riche en oxygène favorise la circulation du sang et donc améliore l’élimination des toxines. La régulation de la respiration réduit l’activité du cerveau, donc vous aide à contrôler le stress, l’anxiété, et améliore votre capacité de concentration. On peut aussi noter une amélioration de la digestion, du sommeil et du système immunitaire.

Les arts martiaux internes les plus répandus

  • Bagua Zhang : art martial issu du nord de la Chine. Le Bagua accentue son travail sur le principe des rotations, pivots, et désaxements.
  • Taiji Quan ou tai chi : art martial très populaire comportant de nombreux styles. La base du tai chi est l’utilisation d’une force fluide et souple en opposition à une force brutale et saccadée.
  • Xing Yi Quan : art martial réputé pour être plus explosif que les autres, basé sur le travail de la puissance.
  • Baji Quan : un art explosif basé sur une distance de combat très courte, avec une utilisation des coudes.

Les sports de combat et les arts martiaux externes les plus répandus

La frontière entre les arts martiaux et les sports de combat est mince et dépend en grande partie de l’instructeur. De manière générale, les arts martiaux comportent une grande part de philosophie et mettent l’accent sur l’éthique et le respect, alors que les sports de combat sont davantage tournés vers l’affrontement et un esprit comptétitif.

  • Kung fu : art martial chinois très ancien. Le kung fu comporte une grande part de philosophie relative aux arts internes.
  • Karaté : arts martial japonais, créé par Gishin Funakoshi.
  • Judo : art martial japonais créé par Jigoro Kano.
  • Boxe anglaise, boxe française, muay thaï ou kickboxing : sports de combat de percussion où les affrontements se déroulent sur un ring.
  • MMA, arts martiaux mixtes : combat libre, ou combat comprenant une très large palette de techniques autorisées.

Bienfaits des arts martiaux internes

Bien-être/santé

Les arts martiaux internes sont très bénéfiques pour la santé. Le travail accru sur la respiration ventrale et sur la gestuelle assure une bonne circulation de l’énergie.

Le travail de respiration et de gestuelle permet de stabiliser et de focaliser ses pensées. Ce travail peut se rapprocher de la méditation, bénéfique pour la gestion des émotions.

Niveau santé, on améliore le sens de l’équilibre, la mobilité, la stabilité, ainsi que le renforcement musculaire. Le seul point creux, est le système cardiovasculaire qui n’est pas ou très peu utilisé.

Efficacité

La finalité des arts internes n’est pas le combat, mais le contrôle de soi à travers des mouvements martiaux. Il n’y a donc pas de système de combat ou de sparring, donc “d’échanges”. Ainsi, il n’est pas possible de développer une efficacité fonctionnelle en combat. Les arts internes servent d’excellents compléments, et non une matière principale si l’on souhaite apprendre un système de combat efficace.

Bienfaits des arts martiaux externes

Bien-être/santé

Les arts externes permettent de développer une très grande confiance en soi, à travers les entraînements et des combats. La focalisation et la concentration nécessaire pour la pratique de ces disciplines permettent aussi de se vider l’esprit et d’évacuer de nombreuses émotions négatives.

De manière générale, les arts externes permettent un bon développement du renforcement musculaire, et de l’endurance cardio-vasculaire. La souplesse et la mobilité composent aussi une grande part des aptitudes à développer.

Par contre, certaines pratiques peuvent facilement mener à des blessures. Les coups reçus en boxe, les articulations des genoux en judo, ou encore les hanches d’un pratiquant qui auraient donné de mauvais coups de pieds… le corps est mis à rude épreuve. Le combat n’est pas sans risque. La pratique douce d’un art interne préservera mieux le corps sur le long terme et sera moins traumatisant pour les articulations.

Efficacité

Un sport qui met en jeu le combat permet de développer des aptitudes fonctionnelles pour se battre. Le timing, la gestion de la distance, et la lecture de combat sont des éléments qui priment sur la vitesse, la puissance et l’équilibre. Et ces notions, il n’est possible de les acquérir uniquement en combattant ou en pratiquant une forme de sparring.

Conclusion

Chaque art martial possède ses avantages et ses inconvénients. Les arts martiaux internes permettent de développer une pratique saine pour le corps sur le long terme. Par contre, ils mettent l’aspect efficacité et endurance cardio-vasculaire en second plan.

Tandis que les arts externes, plus portés sur le combat et l’efficacité, sont plus nuisibles pour le corps sur le long terme. Ils ne sont pas forcément mauvais pour le corps, au contraire, mais nous devons faire attention dans notre pratique à nous préserver. En contre-partie, nous travaillons tous les piliers de la condition physique.

L’idéal est de combiner les deux domaines d’application pour couvrir un maximum d’aspects. Nous aurons ainsi, selon nos attentes, un travail sur l’énergie interne et sur l’efficacité. Ou si la pratique d’un art interne ne vous intéresse pas, optez pour en adopter l’essence et la philosophie. Je vous garantis que vous en sortirez gagnant sur le long terme. Et cela ajoutera une nouvelle facette à votre manière de vous entraîner !

 

Article tiré de mmartial

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